Mire en vivo: lanzamiento de la misión de SpaceX y Axiom

En 1984, durante la administración Reagan, se enmendó la ley que estableció la NASA para fomentar la privatización privada de la Tierra: «Por el bien común de los Estados Unidos, la Administración Nacional de Aviación y del Espacio debe buscar y promover en lo posible el pleno uso comercial del espacio.»

Para los viajes espaciales tripulados, se desencadenaron los primeros esfuerzos de comercialización. Después de la pérdida del Challenger en 1986, los planes para privatizar la operación de la nave espacial de la NASA quedaron en suspenso.

Por el contrario, en los últimos años del comunismo, el programa espacial soviético estaba muy por delante de la NASA en la venta de acceso al espacio. En 1990, Toyohiro Akiyama, un reportero de televisión japonés, voló en el cohete de la estación espacial soviética Miruk Soyuz. El costo del viaje fue pagado por su empleador, el Sistema de Radiodifusión de Tokio.

Al mismo tiempo, un grupo de empresas británicas patrocinó un concurso para enviar al primer ciudadano británico al espacio. La ganadora fue la química Helen Sherman. Visitó Mir en 1991. Al final de la década, después de la desintegración de la Unión Soviética, Rusia arrendó MirCorp a una empresa comercial ruso-estadounidense.

Un estadounidense, Jeffrey Manber, dirigía MirCorp y quería convertir la estación espacial en un centro de turismo y entretenimiento. NBC encargó un reality show de televisión, producido por Mark Burnett, creador de «Survivor» y «The Apprentice».

“Si querías trabajar con jefes en el espacio en la década de 1990, trabajabas con los rusos”, dijo. Manber bromeó en una entrevista en 2018. «Si querías trabajar con los socialistas, trabajabas con la NASA».

Los sueños de MirCorp no se hicieron realidad porque la NASA insistió en que Rusia cortara Mir y se concentrara en la Estación Espacial Internacional.

Para sorpresa de los funcionarios de la NASA, Rusia vendió misiones a la Estación Espacial Internacional. Dennis Tito, un empresario estadounidense, fue el primer turista ruso en la estación en 2001. Pero en 2009, Rusia dejó de recibir viajeros privados y la NASA tuvo que comprar asientos en los cohetes rusos cuando se retiró la próxima nave espacial. Sus astronautas visitarán la estación espacial.

SpaceX ahora puede proporcionar transporte para los astronautas estadounidenses y, dado que la NASA ya no es un cliente que paga, Rusia ha reanudado la venta de viajes a la estación espacial. Últimos viajes de 2021 Un director y una actriz rusos están filmando una película. Y Yusaku Mesawa, un millonario japonésY su asistente.

En los últimos años, la NASA se ha abierto a la idea del turismo espacial. Se espera que las empresas privadas puedan poner en órbita sitios comerciales para eventualmente transformar la Estación Espacial Internacional. Jim Friedenstein fue administrador de la NASA durante la administración TrumpSe habla mucho de que la NASA es un cliente de muchos y de cómo puede reducir en gran medida el costo para la NASA.

Pero para que la NASA sea un cliente de muchos, debe haber otros clientes. Eventualmente, otras aplicaciones, como la investigación de fármacos o la producción de gravedad cero, finalmente pueden dar sus frutos.

Pero por ahora, los ricos que pagan para ir al espacio son el mercado más prometedor.

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