Torneo masculino de la NCAA: Houston avanzó a la ronda 16

Algunos de los mejores momentos del torneo de baloncesto masculino de la NCAA nacen de los clásicos partidos de David y Goliat. Goliaths, esos proyectos poderosos que rutinariamente ejecutan torneos profundos, conocen a los Davids y muchos fanáticos del baloncesto universitario no saben nada hasta marzo.

No. Este partido entre 2 Seat Duke y No. 7 Michigan State, en lugar de Classic Goliath vs. Goliath: un jagarnath de baloncesto universitario contra otra universidad. Dos respetados entrenadores, ‘Mike Kriezewski’ de los Blue Devils y Tom Iso de los Spartans, se enfrentan en la final. En un juego que se adaptó a la vida de dos entrenadores que han sido uno de los rostros de su juego durante décadas, Duke venció a Michigan State 85-76 en la ronda 32, extendiendo su temporada y la vida del hombre apodado Entrenador Kay. Al menos un juego más.

Por ahora, la gira de despedida de Krzyzewski sigue siendo la misma. De camino al torneo, Duke ganó el título de la temporada regular de la Conferencia de la Costa Atlántica, pero luego perdió ante su rival Carolina del Norte. En el último partido en casa de Krzyzewski. En la final del Torneo ACC en Brooklyn, los mariscales de campo dominaron a Fullerton en la primera ronda y volvieron a perder ante Virginia Tech antes de capturar a Michigan State el domingo por la noche.

Con seis minutos para el final, el juego estaba empatado a 65. Marcus Pingham Jr. de Michigan State, quien jugó bien durante toda la noche, cruzó la marca de los 3 puntos con una ventaja de 9-0 para los Spartans a una ventaja de 5 puntos. Pero Duke, jugando en ambos extremos del campo, robó un par de bloqueos y defensivamente, recuperando la ventaja en menos de tres minutos.

Durante 40 minutos los dos equipos se enfrentaron de frente. El estado de Michigan, con sus asombrosas defensas, cortó los carriles de conducción de los Blue Devils y forzó los tiros en suspensión, a lo que Duke se comprometió con gusto.

Los Blue Devils enfrentaron una presencia temprana de los Spartans, eliminando a sus mejores jugadores. El nuevo recién llegado de Duke, Paulo Panchero, anotó 13 puntos en el descanso. Panzero ponchó a la defensa interior de los Spartans con su marco alto de 6 pies y 10 pulgadas y terminó con 19 puntos.

Pero los Spartans igualaron la seriedad de Duke demostrando ser su entrenador principal en la cancha, para no perderse su posición de piernas abiertas al margen. El alero senior de Michigan State, Cape Brown, anotó 14 puntos en la primera mitad, que incluyeron tres canastas desde más allá de la curva.

Después de ceder una ventaja temprana y permitir que Panzero y el centro Mark Williams dispararan al poste, los Michigan State Blue Devils igualaron el tiro de tres puntos. Los equipos intercambiaron triples en cinco posesiones seguidas para completar la primera mitad.

En la segunda mitad, los jugadores de Duke se dirigieron hacia Klaus para anotar adentro. Pero Michigan State siguió retrocediendo, sin dejar que los Blue Devils se sintieran cómodos hasta los tiros libres finales que impulsaron el juego.

Y Duke, el equipo con más victorias en la historia del baloncesto de la División I y el entrenador con los últimos cuatro talentos, Goliat no caerá.

Un año después de llegar al cuarto final en el Campeonato de Baloncesto Masculino de la NCAA, Houston toma otra carrera. En esta ocasión, lo hace con cinco nuevos titulares y una lista modificada.

Los Cooks, clasificados en quinto lugar, avanzaron a la ronda 16 con el tercer partido consecutivo. Ganó 68-53 Fifth Level Illinois en Pittsburgh el domingo por la tarde. Houston, quien finalmente perdió ante el campeón nacional Baylor en las semifinales nacionales del año pasado, avanzó para encontrarse con el ganador del juego del domingo.

«Creo que están parados sobre los hombros de todos los jugadores que los precedieron», dijo en una entrevista televisiva el entrenador de Houston, Kelvin Sampson, quien avanzó a la ronda 16 por sexta vez en su carrera. “Creen en nuestra cultura. Estamos hablando de regar los árboles. No regamos las hojas; Somos las raíces del agua, y las raíces de este proyecto son nuestra cultura, y cada uno de estos niños la compra. Por eso hemos tenido éxito.

Houston (31-5), el campeón de la Conferencia Americana de Atletismo, no ganó ni un sembrado de un solo dígito en el torneo después de los cuatro finalistas de 1984, cuando Hakeem Olajouvon y Clyde Trexler eran las estrellas de los Cooks. Illinois (23-10) perdió en la segunda ronda desde el primer lugar por segundo año consecutivo. En 2021, Loyola Chicago lo lamentó como el sembrado número 1.

Tres de los últimos cuatro equipos del año pasado avanzaron a los octavos de final, con González y UCLA ganando el sábado. Baylor perdió ante Carolina del Norte el sábado, lo que significa que el actual campeón ahora ha perdido 16 rondas hace cinco años.

Sampson perdió a sus cinco jugadores titulares el año pasado cuando se mudaron o se lesionaron. Quentin Grimes, un jugador clave en el equipo el año pasado, ahora juega para los Knicks. El guardia junior Marcus Saucer, quien anotó 20 puntos en las semifinales nacionales el año pasado, salió con una lesión al final de la temporada, al igual que el guardia de segundo año Dramon Mark.

Sin embargo, Houston ha mantenido su característica intensidad defensiva y parece que tiene siete defensores en el campo en lugar de cinco. Cookers limitó a Illinois al 34 por ciento de tiros fuera del campo. Houston tomó una ventaja de 11-0, avanzando 65-49, sin llegar al juego.

En acción, el defensa senior Das Moore estuvo invicto en campo abierto, terminando con 21 puntos y 7 rebotes. Kyler Edwards, miembro del equipo final four de Jamal Sheet 18 y Texas Tech 2019, recibió 15 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias.

Kofi Cockburn, el gran hombre estadounidense de 7 pies y 285 libras de Illinois, terminó su último partido universitario con 19 puntos y 8 rebotes.

El armador de Villanova, Colin Gillespie, estaba desconsolado cuando se perdió el torneo de la NCAA hace un año a principios de marzo después de romperse un ligamento intermedio en la rodilla izquierda.

Nativo de Pensilvania de 6 pies 3 pulgadas, regresó a Villanova por quinta temporada después de que la NCAA eximiera a todos los jugadores luego del brote, y ahora está aprovechando al máximo su última temporada.

Después de llevar a los Wildcats a su sexto Campeonato del Torneo Big East, Gillespie anotó 20 puntos y 4 asistencias para llevar a Villanova, segundo clasificado, a la ronda 16 de la segunda temporada con una victoria por 71-61 sobre Ohio State, séptimo clasificado, en Pittsburgh. La asistencia de Gillespie a Eric Dixon condujo a un triple que puso a Villanova arriba 67-59 con 1 minuto 38 segundos por jugar después de que Ohio State se acercara a 2 puntos. Anotó dos tiros libres en los últimos segundos para asegurar la victoria.

En una entrevista televisada después del partido de Big East, Gillespie dijo: «Se trata de eso, parte de la razón por la que regresé». «Me duele no poder jugar con ellos el año pasado. Pero, sobre todo después de la temporada, estoy contento de poder volver a jugar en el campo con ellos.

Jermaine Samuels, estudiante de quinto año, anotó 17 puntos y 8 rebotes, y Caleb Daniels agregó 11 puntos y 8 rebotes a Villanova, que ganó siete juegos consecutivos y 12 de sus últimos 13. Los Wildcats (28-7) afrontan el próximo gol. 11 de Michigan (19-14) en el Juego Regional Sur en San Antonio el jueves.

Con el entrenador del Salón de la Fama Jay Wright, Villanova ganó títulos de la NCAA en 2016 y 2018, este último cuando Gillespie era nuevo. Él y los Wildcats están vivos, lo que podría ser el tercer campeonato del programa desde 2016.

Gillespie ha sido el rostro del proyecto durante los últimos años y ahora ocupa el puesto 13 en la historia del proyecto y el 10 en ayuda.

EJ Little de Ohio State con 17 puntos, 6 rebotes y 3 asistencias podría ser su último partido universitario antes de llegar al Draft de la NBA. El guardián de primer año del estado de Ohio, Malachi Branham, tuvo una actuación sobresaliente en el examen de la NBA de primera ronda de Borderline, con excelentes 23 puntos, incluidos 3 de 8 desde más allá de la curva.

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